HISTOIRE DE L’OSTEOPATHIE CRANIENNE


La Médecine Manuelle a toujours existé. On la trouve sous différentes formes dans plusieurs traditions.  Les écrits Chinois, Egyptiens, Grecs (Hippocrate), Romains (Galien), Perses, Arabe (Avicenne Xe siècle) et Juifs (Maimonide, médecin à Cordoue au  XIIe  siècle puis de Saladin) nous le laissent à penser.....

L'Ostéopathie telle que nous la connaissons aujourd'hui a pour origine incontestablement l'œuvre du Dr Andrew Taylor Still. Elle s'est, au cours du temps, considérablement  modifiée et améliorée. Aujourd'hui elle s'empare de pans entiers de la médecine pour y proposer des solutions efficaces et originales.

Nous évoquerons ici rapidement et succinctement l'œuvre des pionniers, ceux qui ont conceptualisé cette médecine géniale dont le futur attend d'immenses développements.  

Comme toutes les idées révolutionnaires, elle fut (et est) voué aux gémonies par quelques esprits obtus n'ayant fait aucun effort pour la rencontrer. Des zélateurs qui parlent avec aplomb et certitude de ce qu'ils ne connaissent pas.

Puis, comme souvent, ceux qui auront été ses principaux détracteurs la porteront aux nues. Dans peu de temps sûrement!


ANDREW  TAYLOR  STILL, MD

Le fondateur (1828-1917)

L'ostéopathie a été fondée par un médecin américain du siècle dernier : Andrew Taylor Still (1828-1917). Son père, pasteur méthodiste, est médecin auprès des indiens Shawnee dont il a la charge. Son jeune fils Andrew l'assiste, et fait à cette occasion, ses "premières armes médicales". 

Au cours de la Guerre de Sécession, il est marqué par le peu de moyens qu'a la médecine à soulager ses semblables. En 1865, il perd trois de ses enfants de méningite cérébro-spinale.

Dès lors, il est obsédé par l'idée de soigner plus efficacement. Il ne perçoit d'autres alternatives que de revenir aux bases : l'étude intensive du corps humain, de l'anatomie et la physiologie de l'époque. Il n’hésite pas à déterrer des corps indiens des tumulus  pour en étudier l'anatomie. Il se promène souvent avec un sac rempli d'os, ce qui le fait passer pour un excentrique.

En 1874, il vit une expérience déterminante, parvenant à guérir un enfant atteint de dysenterie en n'utilisant que ses mains. Cette même année, il comprend qu'il est sur le point d'élaborer une nouvelle approche médicale respectant les lois de la nature et de la vie....  qui deviendra l’Ostéopathie.

"Ma science ou ma découverte naquit au Kansas, à l'issue de multiples essais, réalisés à la frontière, alors que je combattais les idées pro-esclavagistes...".ATS_Bicycle_1

Quelques détails de la vie d'Andrew Taylor Still

          "La guérison est le retour à l'équilibre antérieur, momentanément perturbé par la maladie, auquel on doit parvenir de nouveau, non seulement par les ressources du corps, mais aussi par les facultés de l'esprit". 

Cette assertion, la lecture des écrits de Still et de ses contemporains, ne peut se concevoir qu'à travers le filtre du contexte social, politique et religieux de ce temps. C'est l'époque où pouvaient se développer des conceptions considérées aujourd'hui comme invraisemblables! Citons par exemple Benjamin Rush (1746-1831), médecin et politicien actif,  qui dominait l'enseignement et la pratique de la médecine  américaine de 1768 à 1850. Le système de Rush fut appelé "médecine héroïque"  saignement (jusqu'à l'inconscience) et purge (Calomel : dérivé mercuriel, utilisé aujourd’hui comme pesticide)* .


L'histoire du mouvement médical lancé par Still est liée à son parcours personnel;

     - perte de ses 3 enfants,

  - un père, Abram Still, prêcheur méthodiste itinérant, imprégné de la doctrine du "perfectionnisme". (Le fondateur de l'église méthodiste John Wesley, enseignait le salut comme une quête incessante vers la perfection et l'intérêt pour le bien-être social et la moralité publique).

     - Still a vécu la Ruée vers l'Ouest, l'apprentissage des médecines indiennes à base de plantes, de racines... La  pratique hardie de la

      dissection de cadavres.

    - Ses études d'ingénieur, donc sa connaissance de la physique, de la mécanique et de l'hydraulique favorisent son interprétation

      fonctionnelle plutôt que descriptive de l'anatomie et de la physiologie. 

    - Il vit la seconde révolution industrielle, la guerre de Sécession, l'éveil scientifique du 19e siècle...

Il formule sa science, donc, à partir des connaissances de son temps:
     - la phrénologie : chaque fonction mentale a son siège sur une saillie cérébrale (inspection des bosses du crâne), 

     - le mesmérisme : système de guérison fondé sur le magnétisme et l'hypnose,
     - le spiritualisme : communication avec les esprits des morts,
     - le reboutement, la mécanique et les concepts évolutionnistes**.
Entre 1874 et 1892, rejeté par sa famille et par la société, tout habillé de noir, négligé, présentant l'image même de l'excentrique, il donne des conférences sur sa nouvelle science :
     - philosophie holistique et naturaliste qui met d’avantage l'accent sur la santé que sur la maladie ;
     - délaissant les drogues, Still utilise la manipulation pour libérer le pouvoir de guérison de la nature ;
     - création de son cabinet en mars 1885 à Kirksville (Missouri) : "guérisseur et magnétiseur " ;
     - ouverture à l'automne 1892 à Kirksville de la première école d'Ostéopathie.
1905 : condamnations et fermetures de cabinets d'Ostéopathie (rapport Flexner) rejetés par l'opinion publique puis par Roosevelt.
Il décède en 1917, son dernier message à la profession : «Gardez la pure, garçons, gardez la pure ! ».

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**Evolutionnisme: doctrine anthropologique et sociologique qui considère que toute culture est le résultat d'un processus constant d'évolution.

"Comme l'éclat d'un soleil, une vérité frappa mon esprit, par l'étude, la recherche et l'observation, j’approchais graduellement une science qui serait un grand bienfait pour le monde."*

Jusqu'en 1885, il exerce son art de manière itinérante et continue d'apprendre et d'engranger des expériences. Comme tout novateur, il rencontre de grandes difficultés et se heurte à l'ostracisme de ses confrères médecins et du clergé. Comme il parvient à guérir de nombreuses maladies, on le considère comme suppôt du diable. Il se forge malgré tout une renommée dépassant largement les frontières des états limitrophes et finit par être obnubilé par l'idée de transmettre son savoir.**

En 1892, le premier collège d'ostéopathie est fondé à Kirksville Missouri. Ses enfants et quelques proches sont ses premiers élèves. De 1892 à 1900, l'Ostéopathie connaît un essor particulièrement impressionnant.

A partir de 1898, Still, vieillissant, se retire peu à peu de l'enseignement et de la pratique ostéopathique pour écrire afin de transmettre son message philosophique ostéopathique. Il meurt en 1917 et écrira successivement :

Autobiographie (1897), Philosophie de l'ostéopathie (1898), Philosophie et principes mécaniques de l'ostéopathie (1902), Ostéopathie, recherche et pratique (1910).

 * A. T. Still, Autobiographie, pp. 73-74    

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W.G. SUTHERLAND, DO

(1873-1954) , le créateur

Originaire du Middle West américain, William Sutherland (1873-1954) ne se destine pas à la carrière médicale. Il commence comme apprenti dans un atelier d'imprimerie, devient journaliste, entend parler de l'Ostéopathie en cours d'année 1897 en des termes contradictoires et décide d'aller au collège de Kirksville pour y faire un article.  

Il est particulièrement impressionné par ce qu'il voit!  

Le nombre de patients venant de toute part, la qualité des soins et des résultats obtenus le décide à devenir Ostéopathe.

Il commence sa formation en 1898 et reçoit son diplôme des mains de Still en 1900.

 

L'histoireraconte qu'un matin, en se rendant en cours, il tombe en arrêt devant un spécimen de crâne semi désarticulé  exposé dans une vitrine.  "Mon attention fut attirée par les surfaces articulaires taillées en biseau du temporal".  

Et soudain une idée s'imposa :  "taillées comme les ouïes d'un poisson", cela évoquait  une "mobilité articulaire"!  

Cette  intuition  le taraudera toute sa vie :  "l'agencement anatomique structural et sutural crânien indiquait l'existence d'un mouvement! "

Il appellera cette intuition "l'idée folle". Il mettra plus de vingt ans à l'accepter. Il se lancera dans une étude exhaustive de l'anatomie du système osseux crânien afin de déterminer la véracité de son intuition.

J'encourage, d'ailleurs, les délateurs à prendre quelques temps dans l'examen du crâne pour, peut-être, laisser une toute petite place au doute.

 

En 1939, il publie une courte monographie The Cranial Bowl (La coupe crânienne), exposant la théorie du possible mouvement des os du crâne. Il y développe sa vision mécaniste du crâne. Cet ouvrage n'aura aucun succès et rencontrera  peu d'intérêt chez les professionnels de son époque.

Ses recherches le conduiront à développer ce que nous appelons désormais l'ostéopathie crânienne, qui se fonde sur l'existence d'une force interne, inhérente, à toute structure vivante avec une application particulière au crâne. Cette force motrice intérieure pénètre tous les tissus et tous les organes et leur impose sa poussée rythmique : mécanisme respiratoire primaire (MRP).

Il met l'accent sur un exercice professionnel  utilisant "cette puissance interne du système vivant" plutôt que l'application de "forces externes aveugles".

Lire:  W. G. Sutherland, "The Cranial Bowl"  2002, p. 115. 

ROLLIN BECKER, DO

(1910-1996), l’inspirateur

Il rencontre W.G.Sutherland en 1948, pratique avec lui et "maintient vivant" son enseignement après sa mort. Ses 2 grandes contributions  sont :

- d'avoir étendu à la totalité du corps la conception de mécanisme respiratoire primaire              crânio-sacré : "Il y a des cellules partout, des liquides partout, des membranes partout. Et tous ces éléments doivent avoir des propriétés similaires ". Unité globale de fonction.

- d'avoir fait entrer ce mécanisme global dans les techniques de traitement. Continuité de   l’œuvre de Sutherland aux USA.

 

Aujourd'hui les exégètes de R.Becker lui prêtent de nombreuses déclarations! Pour l'avoir rencontré et travaillé avec lui de nombreuses fois, j'ai plutôt le souvenir d'un homme discret, silencieux, presque mutique, sa parole était rare même lorsqu'il fut, à plusieurs reprises, mon table trainner au SCTF. Je revois encore cette scène où Edna Lay lui demande des information précises sur son savoir- faire. Il lui fit une réponse qu'il répétait de façon invariante : "I make my best for my patient".

D'aucuns interprétaient cette réponse comme un refus de livrer son savoir! Pour ma part je crois qu'il exprimait la difficulté du diagnostique étiologique seul capable de déterminer du traitement. L'Ostéopathie ne délivre pas d'aspirine devant une céphalée mais en cherche l'étiologie pour la traiter...

 

Le Dr Becker exerça au Texas  de 1949 à 1989. Il dédia son exercice au Dr Sutherland et à son héritage.

Rollin Becker fut président de 1962 à 1979 de la Sutherland Cranial Teaching Foundation.

A sa suite et à ses côtés s'engagèrent d'autres illustres confrères,  anciens Présidents de « l’American Cranial Academy » (ACA) et de la « Sutherland Cranial Teaching Foundation » (SCTF) qui maintinrent la flamme de l'Ostéopathie Crânienne toujours vive et à qui je dois tant.

Citons: les Drs John Harakal, Edna Lay, Jim Jealous, Herbert Miller, Edgar Miller, Robert Fuhlford, Harold Magoun, Viola Frymann et Thomas Schooley... Certains, dès 1964, vinrent en Angleterre puis en France présenter le concept de l'Ostéopathie Crânienne....

 

De nos jours en France

 

 

Dès 1955, le Dr Jules Giès s'intéressa à l'Ostéopathie Crânienne (OC). Il est rejoint en 1956 par son ami le Dr Jacques Manson. Depuis cette date, une consultation, bénévole, en OC a toujours été ouverte au Dispensaire Hahneman (75013 PARIS). Nous y avons consulté tous les mardi pendant prés de 10 ans

 

Le dispensaire Hahneman est un lieu historique pour l'initiation de l'Ostéopathie en France. En 1932 le Dr Lavezzari (élève du Dr Florence Gair, elle-même élève de Still) y enseigna et consulta.

Vers 1997, dans la lignée de ses  prédécesseurs, le Pr Maurice Bensoussan, MD, DO, FCA*,  après avoir été formé aux USA pendant plus de 30 ans, et en collaboration étroite avec les drs, Michel Bachot***, Alain Meunier Guttin Cluzel****,...  créa :

   - en 1997 une autre consultation bénévole d'OC au dispensaire Hahneman ;

   - en 2000 le premier enseignement complet en France, uniquement consacré à l'OC ;

   - l'AMOC, qui désormais en France, avec des professeurs Américains, forme, depuis plus de 10 ans, les praticiens Européens et  leur attribue un diplôme validant l'ICC, "Introductory Cranial Course". Cet enseignement reconnu par la Cranial Academy (USA) s'impose de plus en plus comme le diplôme international de base en Ostéopathie Crânienne ;

     - la SEOC qui vous reçoit sur ce site, a pour objectif d'augmenter, d'affiner et de vulgariser les savoirs et partages en OC ;

     - en 2009, après une longue réflexion qui a mis le patient au centre, l'AMOC et la SEOC décidèrent d'ouvrir leurs cours aux DO. Aujourd'hui, nous nous félicitons d'une telle décision qui nous permet de rencontrer des confrères en "première ligne" et d'enrichir nos savoirs. 

*FCA : Fellow of the Cranial Academy. Le "Fellowship" est un titre prestigieux, décerné par cooptation. En 2012 les maîtres Américains distinguent le Pr Bensoussan pour  "son apport original à l'Ostéopathie Crânienne". Ce fut la première et la dernière fois que cet honneur fut attribué à un non Américain.     

**Dr Jean Lê : MD DO Médecin du sport.    

***Dr Michel Bachot : MD DO Homéopathe.

****Dr Alain Meunier Guttin Cluzel : MD DO Stomatologiste Orthodontiste. 

 

 

LA SUITE DE L'HISTOIRE... l'EurOCA*, peut être, reste à écrire..... 

 

 

On reconnait sur cette photo; L Lecoq, D Ronsmans, E Hupet, E Roche, P Duby, 

M Bensoussan, et T de Lille

 

 

*EurOCA est une association d'Associations d'Ostéopathes Craniens, (avec des DO, des médecins, des dentistes) européeenne qui s'engage pour la défense et la promotion de l'OC en Europe

La Société Européenne d'Ostéopathie Crânienne, SEOC,  est un organisme d’enseignement agréé, destiné à la Formation Continue en Ostéopathie Crânienne. Numéro d’agrément 11950477575.

 

CONTACTS

SEOC

Dr Maurice Bensoussan
18 rue du 8 mai 1945
95320 Saint Leu la Forêt
tel : 07 86 51 20 54  

E-mail : seoc.contact@gmail.com